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Fresnay-sur-Sarthe, ville d´accueil des véhicules d´époque



vue aérienne

Récemment la «Petite Cité de Caractère», et (presque) village préféré des Français, a reçu le label Ville d'accueil des véhicules d'époque en présence de Francis Piquera, délégué Sarthe et Mayenne de la FFVE, et Jacques Neveu, président de l'association AVEC (Amateurs des Véhicules d'Époque et de Collection), la première en Sarthe et la cinquième sur le plan national. En 2023, année du centenaire des 24 Heures, la ville avait souhaité honorer la mémoire de Georges Durand né en 1864 à Fresnay et avait déposé un dossier pour obtenir le label tout récemment créé par la FFVE (Fédération Française des Véhicules d'Époque) qui valorise les collectivités engagées dans le développement touristique automobile. Le label lui fut attribué officiellement en mars 2024.
Fabienne Labrette-Ménager, maire de la commune, souligne que Fresnay est très attachée à la promotion du tourisme et du patrimoine, qu'il soit bâti, historique ou automobile. Aujourd'hui, notre lauréate est ville étape pour de nombreux rallyes. La signalétique liée au label attire l'attention des touristes de passage et peut les inciter à revenir avec un club de collectionneurs lors d'une sortie avec la certitude de profiter d'un environnement favorable. Francis Piquera en est persuadé et rappelle que les activités touristiques liées à l'automobile sont souvent en rapport avec l'Histoire de l'automobile en France. En Sarthe d'autres communes souhaitent elles aussi obtenir ce label : La Chartre-sur-le-Loir, Saint-Léonard-des-Bois, Montmirail ...


remise du label Ville d'accueil des véhicules d'époque

Retour sur l’œuvre de Georges Durand


Georges Durand.Crédit photo Agence Rol


acte de naissance de Georges Durand

Georges Durand est né à Fresnay dans une famille de tisserands installée dans l'actuelle rue Gambetta. Il contribua au développement du tourisme régional avec la création du Syndicat d'initiative des Alpes Mancelles en 1904 et la fondation de l'Automobile Club de l'Ouest, après avoir été nommé correspondant du Touring-club de France. Dès 1906 Georges Durand s'intéresse au sport et à la compétition automobile et défend la candidature sarthoise pour l'organisation du Grand Prix de l'Automobile club de France. Avec l' A. C. O, il organise également, en 1920, la première course en circuit fermé de l'après-guerre, la Coupe internationale des Voiturettes, sur un tracé qui préfigure l'actuel circuit des 24 Heures. En 1921, c'est le Grand Prix de France qui se tient au Mans les 25 et 26 juillet. Georges Durand contribua à la création des premières 24 Heures du Mans en 1923. A l'occasion du Salon de l'Automobile de 1922, il rencontre en effet Claude Faroux, rédacteur du journal l'Auto et Émile Coquille, administrateur d'une entreprise anglaise, la société des roues Rudge-Whiworth. Les trois compères imaginent une grande compétition automobile au Mans, une idée qui fera son chemin. Notre Sarthois est fait chevalier de la Légion d'Honneur en janvier 1923 et promu au grade d'officier de l'ordre en 1931 au titre de cette belle carrière. En 1937, gravement malade, il renonce peu à peu à la plupart de ses activités. Il décède au Mans le 3 mai 1941.


une affiche des Alpes Mancelles


couverture d'un exemplaire de la Revue des Usagers de la Route

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Les rassemblements de véhicules d'époque et autres festivités

Outre les nombreux rassemblements qui ont lieu au fil de années, Fresnay-sur-Sarthe fait preuve d'imagination pour animer son territoire avec des fêtes emblématiques.A partir de 1987, une nouvelle manifestation est organisée par l'AVEC et Radio Alpes Mancelles avec le concours de la DAS et d'autres partenaires.





Devant l'église

Les Journées Georges Durand rassemblent à la mi-septembre de nombreux véhicules anciens pour une promenade aux alentours de la commune. Pendant dix ans, de 1987 à 1996 plusieurs dizaines de véhicules y participeront, avec des invités célèbres, tels les pilotes Derek Bell et Gérard Larousse.
En dix ans le succès de ce rendez-vous annuel ne s'est jamais démenti. Une plaque-concurrence est remise en souvenir à chaque participant venant avec son véhicule ancien. L'aventure s'arrête en 1997, il faut savoir tourner la page.
Plus tard, plusieurs milliers d'amateurs de musiques actuelles, essentiellement des jeunes, participeront à six éditions mémorables de Chapitôrock.
Plus récemment, en septembre 2023, retour au calme : Fresnay devient ville d'accueil pour les pèlerins venant du Mans et en route pour le Mont-Saint-Michel, certains de trouver un hébergement conforme aux règles du «chemin» et de pouvoir faire tamponner leur carnet. A chacun sa route …

livret de l'exposition présentée à l'Office de Tourisme


lors des journées Georges Durand


Derek Bell à Fresnay en 1994.Crédit photo Gérard Oudart

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Pour en savoir plus sur Fresnay :
consulter notre article paru dans le No 469 et
notre lecture « Fresnay-sur-Sarthe, dans la tourmente de la guerre de Cent Ans ».

Nous remercions Lauréna Salion, chargée de la valorisation du patrimoine à Fresnay, pour toutes les illustrations et informations qu'elle nous a communiquées.

Sauf mention contraire, tous les crédits photos appartiennent à la Ville de Fresnay-su-Sarthe ou à ses archives municipales.



Francis Landier